• Rodrigo Cienfuegos es gerente general de Prime Energía, una firma chilena que desarrolla y opera en el país, centrales de respaldo al sistema eléctrico.
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En la cuarta región, zona que concentra a nivel país más del 80% de plantas generadoras de Energías Renovables No Convencionales (ERNC), la empresa Prime Energía está implementando un ambicioso plan que aportará al sistema eléctrico al menos 275 MW, con una inversión privada cercana a los US$ 150 millones.

Contar con centrales de respaldo energético en el país es indispensable para fortalecer el sistema de transmisión, de manera que los proyectos de energías renovables ya aprobados y también los que se incorporen en el futuro al sistema, puedan inyectar a la matriz nacional, la energía que requiere el país, dado el déficit existente, en forma segura y sin interrupciones de suministro.

Según Rodrigo Cienfuegos, gerente general de Prime Energía, (firma chilena que desarrolla y opera en el país, centrales de respaldo al sistema eléctrico), estas plantas constituyen el soporte indispensable para que las centrales generadoras de energías renovables no convencionales, puedan operar en el tiempo en forma constante “y sin generar alzas excesivas en las cuentas de luz, como ocurre hoy en países como Australia o Inglaterra y en el pasado cercano en California, donde el precio de las tarifas eléctricas tuvieron  un alza considerable para las empresas y las personas, dado que no se consideraron este tipo de alternativas que, como se dijo, son ese “pequeño pero gran cimiento que les da estabilidad en la producción y los precios”, señaló a diario El Día.

INVERSIÓN DE US$ 150 MILLONES EN LA REGIÓN

Con todo, en la región de Coquimbo, la cual concentra a nivel país más del 80% de plantas generadoras de Energías Renovables No Convencionales (ERNC), especialmente eólicas y en menor medida solares, Prime Energía, está implementando un ambicioso plan que aportará al sistema eléctrico al menos 275 MW, con una inversión privada cercana a los US$ 150 millones, y que contempla la construcción y operación de tres centrales de respaldo.

Estas centrales operarán en forma intermitente durante ciertos días del año y sólo en casos de emergencia, cuando las plantas generadoras de energías renovables no convencionales, no puedan inyectar su producción al sistema interconectado central por las razones climáticas que sirven de base a su funcionamiento. Así, por ejemplo, se estima que la central de respaldo ubicada en la comuna de Combarbalá tendrá un funcionamiento máximo de 20 días al año, lo cual se replicará de la misma forma en las otras.

Para el desarrollo y operación de estas Centrales de Respaldo, se cuenta con avanzada tecnología, que son administradas siguiendo un estricto plan de mantenimiento, maximizando así la confiabilidad de los equipos, y asimismo cuentan con rigurosos procedimientos de seguridad y monitoreo de variables medioambientales, adaptándose a las actuales exigencias sociales y normativas del ramo, contando con estándares de una calidad superior a los que se conocen hoy en día, minimizando los efectos de su operación.

EL PROYECTO BUSCA REDUCIR LOS COSTOS AL CONSUMIDOR

El proyecto permitirá fortalecer el sistema de transmisión, para que proyectos de Energías Renovables No Convencionales existentes en la región, puedan inyectar su energía a la matriz nacional. También aportará a robustecer el sistema, para que ingresen nuevos proyectos de Energías Renovables No Convencionales en las regiones de Coquimbo y Atacama, porque al existir esta restricción, hoy no es posible que se incorporen nuevas centrales. Por otro lado va a facilitar que la generación energética del Norte Grande que no se ocupa, llegue a la zona.

Finalmente aumentará la seguridad del sistema; incorporará a la matriz nacional nuevos actores; y va a propender a una competencia sana para en definitiva contener las alzas en los precios al consumidor.

MÁS DE 250 EMPLEOS PARA LA REGIÓN

Cienfuegos señaló que paralelamente, el desarrollo de estas centrales eléctricas, originarán en forma directa 250 puestos de trabajos durante su etapa de construcción y al menos 15 directos durante su etapa de operación, lo que se multiplica por 4 al menos en forma indirecta, lo que permitirá generar un polo de desarrollo económico y de crecimiento en las comunas donde se instalarán, reactivando el comercio y revitalizando la industria local tan alicaída en este último tiempo.

Adicionalmente, mediante el desarrollo de estos proyectos, se aportarán en forma directa a los municipios respectivos, una gran cantidad de recursos por conceptos de patentes y derechos, hoy tan escasos por la falta de proyectos de inversión privada.        

“Queremos que la empresa tenga un fuerte compromiso social con la comunidad, primeramente, priorizando la contratación y capacitación de trabajadores de la comuna o de la región, así como también de empresas locales, para que los beneficios queden en el sector y por otra parte compartiendo con sus habitantes las utilidades de cada central de respaldo”, explicó el ejecutivo. Esto se lograria apoyando con recursos concursables los proyectos que requieran ejecutar los diferentes estamentos sociales en materias educacionales, deportivas, de seguridad, transporte, salud y cualquier otra de importancia en la comuna, de manera que sean sus habitantes los que determinen como invertir esos recursos.62-01

LA TRAYECTORIA DE PRIME ENERGÍA EN EL PAÍS

La compañía cuenta con una vasta experiencia en la materia y hoy a nivel nacional se ha consolidado como una empresa líder en este tipo de operaciones, con proyectos sustentables, tecnológicamente de primera generación, que cumplen con la normativa ambiental vigente y que se sujetan en todo momento al control y fiscalización de la autoridad competente.

Hoy en día, opera proyectos que aportan al SIC más 230 MW, entre los cuales destacan la operación de la Empresa Eléctrica de Diego de Almagro S.A. (Emelda), de 72MW, ubicada en la provincia de Chañaral, Región de Atacama; la central de respaldo Nueva Degan, de 50MW, ubicada en la provincia de Chiloe, Región de Los Lagos; y la central de respaldo Genpac de 96 MW y central solar Antay de 14 MW, ubicada en la provincia de Copiapó, Región de Atacama.

 

 

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